Leonard Spurs NBA

¡LEÓNard!

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Después de una primera etapa al trote, San Antonio tuvo que arremangarse para quitarse de encima al batallador Memphis Grizzlies. Al final, lo superó por 96 a 82 y se colocó 2-0 en la llave de cuartos de final de la Conferencia Oeste de la NBA. Resultó descomunal la gestión de Kawhi Leonard: 37 tantos (0-2 t3, 9-12 t2 y ¡19-19 t1!), 11 rebotes y 2 asistencias. También hubo 15 de Parker, 12 de Green, 11 de Aldridge y 10 de Pau Gasol. Extrañamente, Manu Ginóbili mantuvo su casillero de puntos en cero. En el huésped, el mejor fue Conley (24). Ahora, la lucha se trasladará a Memphis: chocarán el jueves, a las 22.30 (ESPN) y el sábado a las 21 (ESPN).

Con los deberes hechos viajará San Antonio rumbo a Memphis. Es que volvió a asegurarse el triunfo en el AT&Center por 96 a 82 y marcha 2-0 al frente en la llave de los cuartos de final de la Conferencia Oeste de la NBA. En lo sucesivo, se cruzarán jueves y sábado en el campo de los Grizzlies.

Anoche, lentamente Spurs se fue adueñando de la escena.

Primero, con los buenos síntomas que envió Tony Parker, sobre todo para definir en ataque. Luego, añadiendo 5 tantos (doble y 2+1) en fila de LaMarcus Aldridge, para escapar a 13-7, en apenas 3m36s de juego. Poco después, Danny Green colaboró con un bombazo (20-12).

En ese instante saltó al campo Emanuel Ginóbili. Y el derrotero de unidades albinegras continuó llegando vía Leonard (10) y los 3-3 t1 de Patty Mills, para distanciarse a 27-14, con 3m12s para el cierre del 1ºC.

El 29-16 con que el anfitrión cerró ese lapso, fue tras anotación de Pau Gasol.

En la reanudación, el voraz San Antonio no mermó su apetito.

Porque hubo anotación de Aldridge (31-16), triple de Parker con asistencia de Manu (34-18), otra bomba del francés (37-20), hasta llegar a doblar a Memphis en cuanto a las cifras: 42-21, a 7m57s del entretiempo.

A simple vista, Grizzlies poco menos que deambulaba por el rectángulo, a no ser por corajeadas de Mike Conley (14). ¡Ah! Y Marc Gasol, que había clavado 25 unidades en la primera etapa del cotejo apertura, a esa altura no había encestado tiros de campos. Recién lo logró a falta de 5m09s y cuando los suyos eran derrotados por 20 (48-28).

La presencia de Leonard y un par de robos de Ginóbili le permitieron a San Antonio mantener la ventaja, previo al receso (56-37). El zurdo siguió sin convertir (0-1 t3), 2 rebotes, 2 robos, una asistencia y una pérdida.

El descanso largo lavó las cabezas de los visitantes y salieron con otra actitud. Porque, pese a que Green siguió fino con los triples y Leonard fue una máquina de generar goles, entre Conley, el veterano Vince Carter, Memphis se las ingenió para apropiarse del 3ºC por 28-19, habilitando a su elenco a retornar al juego, aún con un período por delante: 65-75.

Para colmo, Conley se despachó con otra bomba en el amanecer del 4ºC (68-75) y Marc Gasol completó un 2+1, sellando el 11-0 que lo acercó más que nunca: 71-75.

Con toda la intranquilidad puesta de manifiesto, Popovich puso las barbas en remojo y San Antonio debió hacerse cargo del desconcierto.

¿Lo consiguió? Sí. ¿Cómo? Obviamente, con Leonard como puntal, pero también con un bombazo de Parker (80-71).

Igual, Randolph y compañía no dieron el brazo a torcer (75-80), aunque Green siguió castigando de lejos (4-5 t3), luego lo taponó a Conley y Leonard coronó elcontragolpe: arriba Spurs por 85-75, a 6m00s. Trascartón, Pau Gasol añadió un lanzamiento de frente de 7m24 y Leonard sumó 2-2 en la línea un par de veces, para escapar a 92-77, con 2m34s en el reloj.

Ya sin la energía que supo mostrar, Memphis fue aminorando su marcha, al tiempo que entre Mills y el indetenible Leonard (37 unidades), se encargaron de rematar el pleito: 96-82.

Misión cumplida para San Antonio. Obtuvo ambos en casa, pese a que aún no convirtió Ginóbili en lo que va de la llave. Ello, poco importa en un equipo que cuenta con un LEÓNard…

       MANU EN NÚMEROS             PLAYOFFS DE LA NBA   
# *** VS PTS MIN T1 T2 T3 RE AS RO PE TA
1 Ginóbili 50 MEM 0 13 0/1 0/2 0/2 3 2 1 0 0
2 Ginóbili 50 MEM 0 18 0/0 0/1 0/3 4 3 3 2 0
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Luciano Mutti

Nació el 5 de febrero de 1975, en Bahía Blanca. Periodista deportivo. Ex diario La Nueva. (21 años) y Revista Encestando (10). Escribe para Gente de Básquet desde agosto de 2016.

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